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Pregúntele a un barman: 16 preguntas con Michael McIlroy de la ciudad de Nueva York en Attaboy

Pregúntele a un barman: 16 preguntas con Michael McIlroy de la ciudad de Nueva York en Attaboy

Toc, toc, toc.

Aquí estoy, empapado en una lluviosa noche de lunes, golpeando una puerta sin marcar, listo para un serio cóctel a base de bourbon después de un duro día de trabajo. Hago una pausa y escucho, con la esperanza de que me avisen de Attaboy, la barra de reemplazo de Leche y miel ubicación original del Lower East Side asumida por sus antiguos camareros, Michael McIlroy y Sam Ross.

Una vez dentro, el pequeño y silencioso bar es similar al espacio original con ligeras mejoras, pero los cócteles no han cambiado, siguen siendo personalizados para cada huésped y siguen siendo algunos de los mejores de la ciudad.

Entre servir alcohol y ser el jefe, el encantador copropietario McIlroy nos contó con su acento irlandés lo que le excita sobre el servicio de bar, cómo se siente con el término "mixólogo" y cómo a veces es feliz bebiendo cerveza y unos tragos.

Algunas personas te llaman Micky. ¿Es eso común o ese nombre está reservado para las personas que te conocen bien?

Honestamente, nunca me he presentado como Micky en mi vida. Mis amigos hacen eso por mí, lo cual está bien. No tengo nada en contra, pero si mi madre me oye presentarme como Micky, me pondrían un clip en la oreja.

Eras barman en Belfast antes de ir a Nueva York. ¿Cuántos años en total llevas atendiendo bares?

Sí, comencé a los 16 años en Belfast. Tuve suerte de saber lo que quería hacer a una edad temprana.

¿Qué te trajo a Nueva York?

Para abreviar una historia muy larga, cuando tenía 21 años, volé a Nueva York para preguntarle a Sasha si podía conseguir un trabajo en Milk & Honey. Era el único bar del mundo en el que quería trabajar. El resto es historia.

¿Dónde / cuándo fue tu primer concierto? ¿Cuántos trabajos de barman has tenido?

Solo he tenido algunos trabajos en un bar. Mi primer concierto fue en el bar de un hotel en Belfast. Luego, comencé a trabajar en un bar de cócteles llamado Apartment, que para mí era el bar más cool del mundo. Fue aquí donde me enamoré de batir bebidas. Después de eso, comencé a trabajar para Sasha, que duró ocho años increíbles, y ahora tengo Attaboy.

¿Qué es lo que te calienta sobre el barman?

Soplar la mente de la gente. Todavía es genial asustar a la gente con los bloques de hielo y las pajitas plateadas. Presentarlos a bebidas espirituosas y estilos de bebidas que nunca antes habían probado. Pero por otro lado, me encantan las cosas simples: una hermosa bandeja de bebidas a punto de ser enviada a una mesa que reúne a la gente, tener un bar concurrido, ser golpeado un sábado.

Muchos bartenders dicen ser "mixólogos" ahora. ¿Qué opinas del término? ¿Te consideras uno? ¿Por qué por qué no?

No tengo ningún problema real con el término, pero es un nombre bastante tonto, si me preguntas. Elitista, se podría decir. Yo personalmente no me llamaría uno, y sé que mis colegas no se describen a sí mismos como "mixólogos". Aunque hago cócteles y lo he hecho durante años, también puedo servir una pinta excepcional de Guinness. Conozco a algunos mixólogos que no pueden. Quizás por eso se llaman a sí mismos así.

Formó parte del equipo de Milk & Honey durante ocho años antes de que cerrara su ubicación original para expandirse. ¿Qué te hizo querer tomar el control del espacio como tuyo en lugar de mudarte a la nueva ubicación?

Para mí y Sam [Ross], era una habitación muy cercana a nuestro corazón. Ha sido un lugar importante en el mundo de los cócteles desde que abrió y ha inspirado a una cantidad increíble de bares en todo el mundo, por lo que mantener ese lugar "vivo" fue una decisión muy simple.

¿De qué manera ha sido gratificante ser el jefe ahora?

Ser propietario de un bar ha sido mi sueño desde que tenía 16 años, pero todavía no me ha convencido. Sin embargo, ser jefe es un poco abrumador. Lo aprovecho al máximo día a día.

Noté que mantenías el mismo formato (sin menú, gente animada, un bar tranquilo). ¿Por qué crees que este concepto funciona tan bien?

Es un espacio pequeño, por lo que es manejable. Cualquier cosa más grande empezaría a ponerse difícil.

¿Qué ha cambiado sobre la barra o el espacio?

Hemos hecho la barra más larga, [cambiando] cuatro asientos a ocho con algo de espacio para estar de pie. Y relajamos las famosas reglas de la casa. También limpiamos la ventana para que podamos ver que entra algo de luz. Con suerte, la gente dejará de llamarlo un bar clandestino ahora.

¿Has visto algunas caras conocidas (antiguos invitados) del Milk & Honey original?

Mucho. Ha sido genial tener de vuelta a los mismos muchachos. La respuesta de nuestros "incondicionales" habituales ha sido fantástica.

¿Cuáles son algunos de tus cócteles favoritos para hacer? ¿Y por qué?

Me encantan los clásicos, por supuesto, pero también es genial encontrar algunas gemas ocultas en las guías antiguas de antaño.

¿Qué espíritu es más sexy para ti? ¿Por qué?

Campari. Es italiano. Basta de charla.

Para ti, ¿qué espíritu es el más versátil?

[Tiene] que ser ginebra.

Alguien quiere un cóctel sin preferencias, alergias ni aversiones. ¿Qué es lo primero que te viene a la mente?

Qué cliente tan molesto (ja, ja, solo es una broma). Supongo que cada camarero tiene un par de éxitos seguros que complacerán a la mayoría de las multitudes. Algo como la fiebre del oro [bourbon, jarabe de miel y jugo de limón] siempre agrada a la multitud. Si es un bebedor con más experiencia, probablemente tomaré una bebida Manhattan o una variante de martini. Siempre me encuentro deslizándome por las bebidas que quiero.

¿Cuáles son algunos de sus abrevaderos favoritos y por qué?

Bar internacional y Bua son dos de mis lugares favoritos. ¿Por qué? Son cosas simples. La mayoría de los que hacemos esto estamos contentos con tragos y cervezas en cuartos oscuros.


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