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Muestras de la fina cultura del té de alta montaña de Taiwán

Muestras de la fina cultura del té de alta montaña de Taiwán

"Siéntate", dice Katie, sonriendo con su delantal estampado de flores. Ella invita al grupo a la tienda de té tradicional, Fungcha Tea Store. "Puede probar el té de la más alta calidad en Taiwán".

Ubicada a las afueras del Parque Nacional Taroko en Cingjing de Taiwán en el condado de Nantou, la tienda vende té de la más alta calidad en Taiwán. Mirando desde la tienda de té, estás cubierto por un bosque nuboso mientras disfrutas de las vistas aéreas de los valles profundos y los picos escarpados. Esta altitud de donde se recogen las hojas es lo que les confiere su alta calidad.

Los tés son Oolongs, un té tradicional chino, que tienen hojas con extremos largos y rizados o se rizan en pequeñas bolas. El condado de Nantou es el lugar de nacimiento del té en Taiwán, con su historia del té que se remonta a 1717 con Oolongs. Los tés Oolong son ricos en antioxidantes y son conocidos por brindar a los bebedores de té una serie de beneficios para la salud, como niveles reducidos de colesterol, un sistema inmunológico fuerte y salud cardíaca.

Mis amigos y yo nos sentamos en la barra de té, donde Katie tiene seis tazas pequeñas emparejadas con pequeños cilindros de porcelana en una fila. A un lado, un grupo de hojas de té verde vibrante Oolong frescas y fragantes están listas para ser preparadas. Al inhalar la fragancia, huelen como un exuberante jardín de flores.

Katie ha invitado a nuestro grupo a probar un par de tés de la tienda, cada uno de los cuales proviene de una montaña diferente a una altitud diferente. Lo que todos los tés tienen en común es que son de grandes altitudes, llamados tés de alta montaña o alpinos oolongs, lo que significa que se cultivan a 1000 metros (3280 pies) o más y disfrutan de una agradable y espesa capa de nubes. Debido a que el sol golpea las hojas de té es lo que les da un sabor amargo, los tés de alta montaña son mucho más dulces y de sabor floral y se consideran de la mejor calidad en Taiwán, especialmente porque las hojas son recogidas a mano por mujeres conocidas. como señoras del té. Estas damas del té usan pequeñas cuchillas en sus pulgares para cortar las mejores hojas de los árboles de té.

El primer té que el grupo está probando es un Chi Lai Mountain Oolong, donde las hojas crecen a alrededor de 1.600 a 2.400 metros (5.250 pies a 7.874 pies). Observamos con asombro cómo Katie realiza un ritual que es tan complicado y hermoso como un ballet. Se lo conoce como cha-yi, o arte del té, y se enfoca en saborear los sabores y fragancias del té, apreciar la belleza del proceso y saborear los recuerdos traídos hacia adelante a medida que el té interactúa con los sentidos.

Katie comienza hirviendo agua durante cinco minutos y luego remojando las hojas de té durante cinco minutos. A partir de ahí, calienta las tazas de porcelana blanca con agua caliente antes de verter delicadamente el líquido sobre la mesa para formar un charco cristalino. El punto culminante del espectáculo es el paso final, cuando Katie transfiere el té al cilindro pequeño, coloca suavemente la taza de té boca arriba y luego voltea con gracia la formación para que el té se mantenga en el cilindro hasta que lo levantes. , momento en el que el té libera su succión y cae en cascada en una cascada de bondad del color del sol en la taza.

Debido a que el té estaba en el cilindro, la porcelana ha retenido el aroma del líquido y Katie nos indica que inhalemos profundamente. Los aromas de rosas y flores llenan mis fosas nasales y al instante relajan mi mente y mi alma. Es el precursor perfecto para tomar un sorbo del té, que tiene un sabor suave y floral, sin regusto amargo. Los tés Oolong son típicamente conocidos por ser complejos como un té negro pero sutiles como un té verde, y definitivamente puedo ver por qué. El sabor es obvio, pero envuelve mi lengua lentamente. Es una experiencia agradable ya que me remontan a mi infancia cuando mi madre y yo examinábamos los mercados de agricultores en busca de petunias y peonías para plantar en nuestro jardín. Sonrío ante el recuerdo.

"Para mí, este té es muy femenino", dice Katie. "Es muy suave, gentil y fragante".

Para la segunda degustación de té, probamos el té de la montaña Lishan, que se recoge a 2.600 metros (8.530 pies) o más. Katie repite todo el ritual de hacer té de nuevo, y no es menos impresionante. Cuando coloca el cilindro y la taza frente a mí, lo levanto suavemente, disfrutando de ver cómo se vacía el té de su recipiente. Este té también sabe a flores, aunque siento que este tiene un sabor más atrevido con acentos más terrosos, por eso Katie lo considera un té más masculino.

Después de probar ambos tés, una cosa que noto de inmediato es que los sabores florales permanecen en mi garganta. Esto se debe al proceso de producción de Oolongs, que es mucho más complicado que otros tés, que incluye fermentar, tostar, enrollar y rizar las hojas. Y debido a su alta calidad, las mismas hojas se pueden preparar de seis a siete veces para crear un té aromático y sabroso.

Debido a la calidad superior de estos tés, puede esperar un sabor natural y agradable, así como un precio elevado. Los Oolongs de alta montaña pueden costar hasta $ 500 por 500 gramos si compra Dayulin Oolong, aunque esta es una de las opciones más caras, ya que ciertas montañas altas producen tés menos costosos que otros.

Dicho esto, comprar High Mountain Teas en Fungcha Tea Store en el condado de Nantou le permitirá obtener un gran descuento de lo que pagaría en Taipei. Precios asequibles, cultura auténtica, deliciosas degustaciones de té de cortesía y un hermoso entorno de alta montaña son todas las razones por las que recomendaría una parada para visitar Katie y los otros locales cálidos y acogedores de tiendas de té en el condado de Nanto, Taiwán.

- Jessica Festa, Epicuro y cultura

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